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Guía de compra de cargadores de pilas recargables: consejos y modelos destacados

Guía de compra de cargadores de pilas recargables: consejos y modelos destacados
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Cámaras, mandos a distancia, relojes, juguetes, linternas, grabadoras... un simple vistazo por casa nos devuelve a la realidad de que hay muchísimos dispositivos que requieren pilas para funcionar, una ventaja respecto a las baterías porque podemos sustituirlas fácilmente pero también con la molestia de tener que comprarlas periódicamente. A caballo entre una cosa y otra se encuentran las pilas recargables, más caras que las tradicionales - especialmente si tenemos en cuenta que se requiere un cargador - pero más sostenibles gracias a su mayor vida útil.

Y es que tenerlas listas para ser usadas supone simplemente introducirlas en el cargador y conectar a la corriente. Ahora bien, ¿da igual un cargador que otro? ¿qué debemos tener en cuenta a la hora de comprar un cargador para pilas? A continuación una serie de consejos de compra.

¡Cuidado!, publicamos esta oferta hace más de dos semanas, y el precio puede haber cambiado. Para no perderte ninguna oferta, suscríbete a nuestro Telegram, Twitter o síguenos en Facebook con Compradicción (con todas las ofertas) y Compradicción Lifestyle (solo con las ofertas de Moda, Belleza, Deco, Deportes y Bebés) y las recibirás en cuanto las descubramos.

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¿Qué tener en cuenta a la hora de comprar un cargador de pilas recargables?

Una opción recomendable desde un punto de vista de compatibilidad y coste es la de comprar al mismo tiempo cargador y pilas. Sin embargo, no tiene por qué darse el caso. El tipo de cargador de pilas que mejor se ajuste a tus necesidades dependerá de cuántas pilas tienes que cargar, con qué frecuencia y con qué rapidez las necesites. En función de estos parámetros, la inversión variará considerablemente.

Un vistazo a la pila: componentes químicos

Desde un punto de vista de inversión inicial, las pilas recargables son más caras que las desechables, pero al ser reutilizables son ambientalmente más sostenibles y duran más.

Las pilas recargables están fabricadas con elementos químicos como Niquel - Cadmio (NiCd), Litio - Cadmio (LiCd), Níquel-metal hidruro (NiMH), iones de Litio (Li-ion) y finalmente polímero de iones de litio.

Teniendo en cuenta el efecto memoria de las pilas Ni-Cd - que reducen su vida útil al ser cargadas cuando no se han vaciado del todo - y lo contaminante que es el cadmio, los dos primeros tipos de pila han dejado paso a las que son únicamente de litio o de NiMH, que además no tienen efecto memoria, por lo que sus ciclos de carga son superiores. En nuestra selección de modelos destacados únicamente encontrarás cargadores compatibles para pilas de este tipo.

Tamaño y cantidad de pilas

En el mercado podemos encontrar cargadores que van desde 2 unidades de capacidad hasta 8, si bien la gran mayoría son de 4. En todo caso, más importante que el número es saber si el cargador es capaz de cargar individualmente cada ranura - o lo que es lo mismo, que puedes cargar solo una pila aunque el dispositivo tenga capacidad para 4 - o si has de hacerlo por parejas.

Los cargadores de baterías en general son compatibles con pilas de tipo AA y AAA, como es el caso de los modelos que hemos listado más abajo. Si necesitas cargar pilas especiales de 9V o dispositivos como tablets y móviles, para tal fin también existen modelos con puerto USB.

Cargadores inteligentes

Los cargadores que mejor velan por el estado de la vida de las pilas son los cargadores inteligentes - también conocidos como delta-V -, que monitorizan el voltaje de cada pila y paran de cargar cuando completan la carga. De este modo, se evitan calentamientos, sobrecargas o que las pilas no alcancen el 100% de su capacidad.

Hay otro tipo de cargadores que sin ser considerados como inteligentes, mantienen las pilas siempre cargadas ya que prevén que se descargan de manera natural cuando no son utilizadas, estimando qué cantidad de energía han perdido y reponiéndola con pequeñas cargas. No obstante, lo hacen de forma orientativa, sin tener en cuenta la edad o el estado de la pila. Este método no evita la sobrecarga, pero al menos garantizan que están en un estado óptimo cuando quieras usarlas.

La opción de carga más básica proporciona corriente eléctrica de forma constante hasta que lo desenchufas. En este caso corres el riesgo de retirarlas sin que se hayan cargado del todo, reduciendo la autonomía del dispositivo al que las incrustes. Por el contrario, si las cargas de más reduces su vida útil y se sobrecalientan. Este tipo de cargadores son los más baratos pero la vida útil de las pilas recargables será mucho menor.

Indicadores de carga

Mientras que los cargadores más sencillos tienen una luz para indicar si las pilas se han completado o no, los más avanzados disponen de pantallas digitales para mostrar el estado de la carga y otros parámetros como el tiempo estimado. A caballo entre unos y otros se encuentra un indicador cromático que señala el avance de la carga cambiando de color.

Velocidad de carga

Cuanto más rápido carga un cargador de pilas, más caro es. Los usuarios previsores suelen anticiparse a sus necesidades de carga y dejar las pilas cargando durante la noche, por lo que un cargador lento sería más que suficiente. Además, algunos cargadores que son diseñados para dejarlos durante la noche y apagarse tras ese periodo de tiempo.

Sin embargo, hay cargadores capaces de completar un ciclo de carga en apenas un par de horas e incluso se encuentran en el mercado cargadores capaces de cargar al 100% un set de pilas en 15 minutos, según el fabricante.

No obstante, también habrá que tener en cuenta la capacidad de la pila - que se mide en mAh como las baterías de los teléfonos móviles - : aquellas con más capacidad obviamente requerirán más tiempo de carga, pero también proporcionarán mayor autonomía. Estas pilas con mayor amperaje se indican especialmente para aparatos que consumen mucha electricidad como por ejemplo los flashes.

Seguridad

Los cargadores de pilas más completos incluyen protecciones contra accidentes eléctricos que protegen la integridad del propio cargador y de las pilas, prolongando su vida útil. Entre las características de seguridad se incluyen temporizadores, control de temperatura, proteccionismos ante sobretensiones y cortocircuitos, polaridad inversa - si colocamos las pilas al revés -, entre otros.

como los cortocircuitos, sobre tensiones,

Look for safety features. Buying "protected" batteries is your safest bet. Make sure you buy products that are safe and not the subject of government or industry recalls.

Modelos destacados

Hama Eco - Cargador de pilas

Hama
  • Lo mejor: precio, sencillez, permite cargar pilas AA/AAA.

  • Lo peor: sin protección eléctrica, sin carga inteligente, carga lenta, sin indicador de fin de carga.

El cargador Hama Eco es uno de los modelos más básicos del mercado, de hecho probablemente lo más interesante sea su precio: 5,73 euros en Amazon.

No obstante permite cargar hasta 4 pilas AA o AAA al mismo tiempo, aunque en parejas. Está fabricado en plástico sin demasiados detalles salvo el de una luz LED para indicar que se está produciendo la carga de forma adecuada, pero no indica cuándo ha finalizado. Teniendo en cuenta la intensidad que proporciona, tendrás que dejar tus pilas cargando toda la noche.

Hama Eco

Tipo de pila

AA/ AAA Pilas NiMH

Número de pilas

4

Velocidad de carga

Corriente de carga en AA: 450 mA / Corriente de carga en AAA: 200 mA

¿Pantalla?

No

¿Carga inteligente?

No

Protección

No

Precio

5,73 euros

Amazon Basics

Amazonbasics
  • Lo mejor: con puerto USB, protección sobrecarga, sencillez, permite cargar pilas AA/AAA, precio.

  • Lo peor: sin carga inteligente ni pantalla.

Muy parecido en diseño al modelo anterior es el cargador de Amazon Basics, que también dispone de una luz LED para indicar la carga por pares de pilas, si bien este sí que informa tanto de la carga correcta como del fin de esta. Este cargador es bastante más rápido, logrando velocidades de carga inferiores a 4 horas y cesando el paso de corriente cuando ha terminado la carga.

Una característica muy interesante es el puerto USB que dispone en un lateral, que si bien es bastante lento, permite cargar al mismo tiempo un móvil o tableta. Su precio en Amazon es de 12,96 euros.

Cargador Amazon Basics

Tipo de pila

AA/ AAA Pilas NiMH

Número de pilas

4 + Puerto USB

Velocidad de carga

AA :1800-2000 mAh de 3 a 3,5 horas, 2100-2300 mAh de 3,5 a 4 horas,2300-2500 mAh de 4 a 4,5 horas. Tipo AAA 700-800 mAh de 2 a 2,5 horas y 900-1200 mAh de 3 a 3,5 horas. Puerto USB 0,5 Amperios.

¿Pantalla?

No

¿Carga inteligente?

No

Protección

Protección contra la carga de polaridad incorrecta y la sobrecarga

Precio

12,96 euros

Cargador rápido inteligente Panasonic Eneloop

Eneloop
  • Lo mejor: carga individualizada, sencillo, control intuitivo.

  • Lo peor: sin pantalla, precio.

Aunque su cargador básico Panasonic BQ-CC51E es uno de los más populares del mercado - cuesta 10,99 euros en Amazon -, este modelo de Panasonic Eneloop es rápido e inteligente, siendo capaz de cargar un par de pilas en una hora y media.

Dispone de una franja cromática que informa del grado de carga de las pilas de forma intuitiva e individualizada que si bien no informa cuantitativamente del estado de la carga, sí que da una idea rápida. Es posible cargar las pilas de una en una y no en parejas como en modelos básicos. En Amazon por 24,55 euros.

Cargador rápido inteligente Panasonic Eneloop

Tipo de pila

AA/ AAA Pilas NiMH

Número de pilas

4

Velocidad de carga

2 pilas: 1,5 horas/4 pilas: 3 horas.

¿Pantalla?

No

¿Carga inteligente?

Protección

Control automático de tensión y la temperatura de la pila para optimizar la carga

Precio

24,55 euros

Varta LCD Plug Charger

Varta Lcd
  • Lo mejor: marca conocida, carga individual, con pantalla, puerto USB de carga, pilas incluidas.
  • Lo peor: no tiene carga inteligente.

El cargador Varta LCD Plug Charger carga pilas individualmente, informando del estado de la carga a través de la pantalla. Permite cargar pilas de hasta tres tipos distintos y dispositivos mediante el USB. Su diseño es muy compacto y el control de la carga es sencillo e intuitivo. Las pilas vienen incluidas. Su precio en Amazon es de 25,90 euros.

Varta LCD Plug Charger

Tipo de pila

AA/ AAA y de 9V Pilas NiMH

Número de pilas

4 + conexión USB

Velocidad de carga

Aproximadamente 4 horas

¿Pantalla?

LCD con retroiluminación LED azul para indicar el nivel de carga

¿Carga inteligente?

No

Protección

Ante cortocircuitos, polaridad incorrecta y pillas alcalinas. Con temporizador de seguridad y método Delta V Negativo

Precio

25,90 euros

Duracell Expert Charger

Duracell
  • Lo mejor: carga completa en 15 minutos, compacto, marca conocida

  • Lo peor: sin carga inteligente, sin pantalla, precio.

El Duracell Expert Charger cuesta 43,02 euros en Amazon pero no tiene ni pantalla ni carga inteligente, sino un modo de carga capaz de proporcionar 4 horas de autonomía a las pilas con aproximadamente 5 minutos de carga. No obstante, para cargar dos pilas AA al completo - del tipo Duracell 1300 mAh AA NiMH - tendrás que unos 15 minutos. Además, las pilas vienen incluidas.

Su control es sencillo mediante una luz LED que informa del estado de la carga y aunque es compacto, es bastante aparatoso.

Duracell Expert Charger

Tipo de pila

AA /AAA Pilas NiMH

Número de pilas

4

Velocidad de carga

15 minutos carga completa

¿Pantalla?

No

¿Carga inteligente?

No

Protección

Contra subidas y bajadas de tensión o cortocircuitos, la carga de pilas no recargables por error y polaridad inversa.

Precio

43,90 euros

Powerex MH-C800S

Powerex
  • Lo mejor: con pantalla, carga individual, 8 pilas al mismo tiempo, velocidades variables.

  • Lo peor: precio y diseño voluminoso.

Aunque lo más común es encontrar cargadores con 4 ranuras para pilas, el Powerex MH-C800S dispone de hasta 8 ranuras para cargar 8 pilas a la vez, si bien la carga se realiza y visualiza de forma individual. Su pantalla LCD muestra un gráfico intuitivo sobre el estado de la carga, que se detiene al completarse.

Lo más destacable de este cargador es que tiene tres modos de carga: el rápido que cuesta de 1 a 2 horas, el lento que va de 2 a 4 horas y un modo adicional de rejuvenecimiento, para pilas deterioradas. Su precio en la tienda oficial de Powerex es de 57,40 euros con gastos de envío incluidos.

Powerex MH-C800S

Tipo de pila

AA/ AAA Pilas NiMH

Número de pilas

Hasta 8

Velocidad de carga

Carga rápida de 1 a 2 horas.

¿Pantalla?

Pantalla LCD que informa sobre el estado de carga

¿Carga inteligente?

Si

Protección

Protección sobrecarga, cortocircuito, colocación inversa

Precio

57,40 euros

Panasonic Eneloop Pro

Eneloop Pro
  • Lo mejor: marca conocida, carga individual, puerto USB, pantalla LCD

  • Lo peor: precio

El cargador Eneloop Pro está indicado para los usuarios más exigentes, ya que este modelo de pila es recomendado por Panasonic para dispositivos con altos requerimientos energéticos al contar con una capacidad de 2.500 mAh cada una, como cámaras, flashes, teclados y ratones inalámbricos, entre otros.

Este cargador es capaz de cargar de forma individual e inteligente cada pila, deteniéndose al llegar al 100%. Se puede controlar el estado de la carga mediante la pantalla, que también detalla el tiempo previsto. En Amazon 61,27 euros.

Eneloop Pro

Tipo de pila

AA/ AAA y dispositivos mediante USB Pilas NiMH

Número de pilas

4 + conexión USB

Velocidad de carga

Pilas: menos de dos horas. USB: 1 Amperio de intensidad de salida.

¿Pantalla?

Tipo LCD, proporciona información sobre estado de la carga, potencia, voltaje, tiempo y vatios hora

¿Carga inteligente?

Si

Protección

Control automático de tensión y la temperatura de la pila para optimizar la carga

Precio

61,27 euros

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